夫妻臉是模仿來的!!    洪蘭

 

人愈老愈思鄉,今年有位多年不見的同學特地從美國回台灣來過年

我們替她洗塵,也藉此開個同學會。

在席間,有人指著她跟她先生開玩笑說:

你們怎麼愈來愈像了?

當年你們結婚時,我覺得好像一朵鮮花插在牛糞上,

現在看看,都差不多了。

 

同學們哄堂大笑,

我一方面驚訝這位同學的心直口快,半個世紀沒改;

另一方面也佩服那位同學的先生修養好,沒有拂袖而去。

不過經她一說,我環視一下桌面,的確夫妻臉愈來愈多了。

這現象可能的原因是大腦中的鏡像神經元(mirror neurons)的關係。

 

一九九二年,義大利帕瑪(Parma)的神經科學家

在獼猴的大腦中做單細胞記錄的實驗。

有一天,當猴子安靜地坐在椅子上,等待實驗者下一個指示時,

實驗室中某個人伸手拿了一個蘋果來吃,

這時猴子大腦運動皮質區的神經元突然活化起來,

令實驗者大吃一驚,因為猴子並沒有動,

但是牠管動作的運動神經元卻活化了。

 

後來發現,猴子跟人的大腦中都有這種鏡像神經元,

我們在看到別人的動作時,

自己大腦做同樣動作的地方也會活化起來,

如果不准模仿,社會行為會嚴重受損。

 

這個實驗是令受試者嘴裡咬一根鉛筆,

然後請他們判斷別人臉上的表情。

結果,他們的表現比沒有咬筆的那一組差了很多,

因為嘴裡咬了鉛筆,臉上的肌肉不能動,就不能模仿。 

當不能模仿時,我們就不能辨識了

 

這實驗顛覆了我們過去的看法,

我們以前都認為要先辨識,才能模仿,

如果不知道是什麼,怎麼模仿?現在發現不是了。

 鏡像神經元的運作是自動化的,不需經過意識,

當它在模仿時,它同時送訊號到情緒中心,

情緒中心神經元的活化就使我們知道別人臉上表情是什麼了

有人認為自閉症兒童社會功能的缺失,

就源自鏡像神經元系統的喪失功能。

 

現在有愈來愈多實驗顯示:人其實是後知後覺。

沒有了鏡像神經元的模仿,我們甚至連話都不會聽了。

實驗者發現,當我們在聽別人說話時,

大腦前葉運動皮質區管說話的地方也活化起來

好像我知道你在動那些肌肉,所以,我知道你在發什麼音,

若用跨顱磁刺激(Transcranial Magnetic stimulation, TMS 

暫時中斷發音器官神經元的活化時,受試者就分辨不出聽到的音節了。

 

 

人其實每天不停的在相互模仿,在改變自己的大腦

夫妻在一起生活久了,

相互模仿多了,動作、講話、思想就愈來愈相似了

 

 

所以有一個實驗發現,

受試者看到一個人的相片時,

可以從一堆相片中相當準確地配對出他的配偶來。

夫妻相互影響,所以在用人時,不妨先去打聽這個人的太太品性如何,

如果勤儉持家,這個人可以用;

如果喜歡翡翠、鑽石還有金控紅包,這個人就不可以用,

近朱者赤近墨者黑的。

 

看到模仿連人的面貌神情都可以改變,

不得不佩服古人對典範的重視。

我們現在需要積極設立正確典範、匡正社會風氣。

當社會的好人愈來愈多時,壞人就自然變好了    

(作者為陽明大學神經科學研究所教授)

 

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