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人生苦短,莫負今生【文/洪蘭】

有學生問我,如果魔鬼來跟我換青春,我願像浮士德一樣跟他換嗎?我說當然不會,因為我在17歲時,除了念書什麼都不懂,未來是一片茫然:我不知道會考上哪一所大學,也不知我會念哪一系(當時是先填志願後考試,念什麼系全看分數落在哪裡),我也不知我會不會結婚,會不會有小孩,我甚至不知道我可以活到幾歲。我那時唯一能做的只是努力使自己跟得上別人的腳步,不要脫隊而已。

人的大腦對「不確定」(uncertainty)充滿了恐懼,我們在陌生環境中生活所花的能量是平常在熟悉環境中的二倍。但是現在半個世紀過去了,我心中已篤定,我知道我的人生是什麼了。換句話說,那個uncertainty已經透過歲月的流逝,變成certainty了,這個「已知」使我的心安定。我怎麼肯用任何東西去換這個安心呢?

但是假如能夠像電影「回到未來」那樣重新來過的話,我想我會過完全不同的日子,我不會再去背課本,也不會在乎考試成績因為我現在已經知道在校成績是不重要的第一名對出社會後是一點用處也沒有的。我民國54年北一女畢業時,我的歷史老師說:「有十個年代,你們這輩子不准給我忘記,1066121514531588……」

我畢業至今46年了,我沒有忘記,但是我很想請問這位老師(假如她還在的話),我背這些要幹什麼?我真的一次也沒用到,卻浪費了我大好的青春與腦力去記這些隨手可查到的資訊。

我要做的第二件事是花時間去交朋友,而不會留在教室中準備下一堂的考試,因為出社會以後,老闆在乎的是你服務的熱情與敬業的態度,不會管你是哪一所大學畢業的、考第幾名。也就是說,真正決定你成敗的是你的能力,不是你的學歷為什麼朋友重要呢?因為朋友是除了父母以外,影響我們最大的人。

我相信你一定聽過這句話:「現在的你和五年後的你,差別在你跟誰在一起和你所讀的書。」交的朋友和讀的書決定你是什麼樣的人,朋友的作用太大了,「蓬生麻中,不扶自直」,「近朱者赤,近墨者黑」,不是老生常談,它是至理名言。孟母如果不搬家,孟子可能是屠夫,不會在歷史上留名。寫《金銀島》的史帝文生說:「朋友是你給你自己最好的禮物。」一個人若有個知心的好友,他不會去自殺,若有三個好友,他會過的很快樂。人生的路很長,你一定要有知心的朋友跟你分憂解悶,不然張潮不會在《幽夢影》中說:「人生若有一知已就可以無恨。」

如果我能再來過,我會去做志工,因為志工幫助我了解我自己是誰。哲學家說:人不知道他自己是誰,直到他發覺自己可以做什麼事。我們從對人的服務中發現自己的長處,從長處中建立自己的信心。在我17歲時,台灣很少志工,我是到了美國留學才發現志工這個名詞,千萬不要以為志工是大傻瓜,放著冷氣不吹,去外面忍受刮風下雨晒太陽,我在做志工時所學得的經驗造就了我的後半生。

最後,如果我能重新來過,我會盡量找時間和我的爸媽在一起,哪怕聽他們嘮叨都沒有關係。年輕時總覺得父母會一輩子跟著我們,從來不覺得在他們庇蔭下有什麼了不起,人總是要等到失去了才會珍惜。既然我現在可以給你們忠告,我就要說盡量把握跟父母在一起的每一分鐘,因為生命是很脆弱的,人生是無常的,樹欲靜而風不止的悲痛是現在我最希望我在17歲時就知道的事。

每一個時代有每一個時代的挑戰,每一個時代的青年也有他們不同的命運,但是智者能從別人的經驗中獲取教訓,使他自己的人生更充實圓滿。長江後浪推前浪,江山代有人才出,我不揣醜陋,將我的經驗告訴大家,就是希望各位能切實把握時光,有意義的過一生。記住,人生苦短,莫負今生

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師大英語系71級的窩

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  • 焦授
  • 我做志工後,幫助我自己了解我是誰。
    如果去年3月沒去教弱勢家庭小學生的英文,我已忘了我曾經與諸位優秀的英文老師及語文高手同學一場。
    除了仍當任小學英文志工老師,暑假起第一次教的小五生國一了,教授也正式開始教國中英文,學生由6,7個增加到近20個(免費學習,由教會補助鐘點費等開銷)。目前遇到瓶頸,請同學指教:。
    學生程度75分至95分實力占一半;40分以下占一半。40至75分程度沒半個。
    笑長,優秀的張氏兄妹及同學們都好吧!想念各位,真的
  • Sue
  • 偉大的志工焦授 那麼久沒出現 我每次看部落格都很失望 原來您忙於偉大的志業 令人感動 希望不要給自己太多壓力 希望您勝任愉快 也很想念您!
  • 悄悄話
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